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【EPIK HIGH】1つの目覚めは7つの眠りへ誘う【LOVEDRUNK】

3月11日(月)、2MC&1DJのヒップホップグループ・EPIK HIGHが1年5ヶ月ぶりの音源となるEP「sleepless in __________」をリリースしました。

「EPIK HIGHって誰?」という人も、昨年6月28日に「SEKAI NO OWARIとコラボしていた韓国のグループ」と言えば思い当たる方もいるのではないでしょうか。

「EPIK HIGH (에픽하이) X SEKAI NO OWARI/SLEEPING BEAUTY」

EPIK HIGH
(エピック・ハイ/エピカイ)

Tablo(タブロ)
Daniel Seon Woong Lee/イ・ソンウン(이선웅)
1980年7月22日
カナダ
MC/プロデューサー/リーダー
a.k.a.Supreme T
168cm/A型
スタンフォード大学英文学科卒
Tukutz(トゥカット)
キム・ジョンシク(김정식)
1981年11月19日
韓国
DJ/プロデューサー/エンジニア
a.k.a.Street T
174cm/A型
 東亜放送芸術大学音響制作科卒
Mithra 眞(ミスラ・ジン)
チェ・ジン
1983年1月6日
韓国
MC/プロデューサー
a.k.a.Sleeping M
178cm/AB型

結成は2001年。
2003年にwoollim Entertainmet(LOVELYZ、IZ * ONEのクォン・ウンビ、元AKB48・高橋朱里などが所属)と契約し「Map of the Human Soul」でデビュー。
2008年にwoollimから独立し、独自のレーベル・Map The Soulを設立するが、2009年10月15日にTukutsの軍への入隊(2011年8月9日除隊)や経営陣の一人による資金の横領などの問題があり、2010年1月woollimに合併。しかし同年11月には再びwoollimから離脱。
2010年8月3日にはMithra 眞が現役入隊(2012年5月14日除隊)。2人のメンバーを欠き1人となったTabloは、2011年9月27日にYGエンタと専属契約を結ぶ。
後に軍を除隊した2人もYGと契約し、2012年10月23日にはYGエンタ所属のEPIK HIGHとして初のアルバム「99」をリリース。
2015年にはTabloがYG傘下にヒップホップレーベル・HIGHGRNDを設立。所属アーティストはoffonoffや、現AOMGのCode Kunst、同じく現AOMGのPUNCHNELLOなど。
2018年、HIGHGRNDのすべての業務がYGエンタの新しいレーベルであるYGXに移され、加えて同年10月2日にはEPIK HIGHがYGとの契約を終了したことから、HIGHGRNDは事実上の解体となった。
2019年に入り、アデル、アリシア・キーズ、ブルーノ・マーズなどが属する世界最大のエンターテイメント・エージェンシーの一つ、WME(William Morris Endeavor)と海外エージェンシー契約を締結。3月には欧州7ヶ国ツアーを開催し、4月には北米17都市でのツアーを予定している。

彼らの音楽はその文学的な歌詞や優れたストーリーテリング、ヒップホップをベースとしながらも実験的なサウンドに取り組み、様々なアーティストとのコラボで大衆性も伴った、韓国ヒップホップ界において最重要グループの一つに位置します。

「UP ft. Bom(ex:2NE1)」

「TABLO X TAEYANG(BIGBANG)/EYES, NOSE, LIPS 」

「빈차 (HOME IS FAR AWAY) ft. OH HYUK(HYUKOH) 」

「연애소설 (LOVE STORY) ft. IU」

そんなEPIK HIGHがリリースしたEP「sleepless in __________」は「眠れない夜」をテーマに7つの楽曲で構成され、11日午後6時に各音楽配信サイトを通じて公開されると、12日午前8時にはMelonをはじめとした7つの主要音楽配信サイト・リアルタイムチャート1位を席巻。
あっという間に1位を獲得したタイトル曲の「Lovedrunk」だけでなく、それ以外の収録曲も上位にランクインし、Bugs!のリアルタイムチャートにおいては1位から4位までのすべてを彼らの楽曲が独占し、7曲全曲がTOP10にランクイン。
その勢いは国内に留まらず、アメリカ、カナダ、フランスを含む全世界25の国および地域においてK-POPアルバムチャート1位となり、香港、インドネシア、マレーシア、シンガポール、ベトナムにおいては全体TOPアルバムチャートの1位を記録という、なかなかエライことになっているEPです。
この「sleepless in __________」には、タイトル曲「Lovedrunk」にフィーチャリングしたCrushをはじめとして、AOMGのプロデューサー・Code Kunst、2NE1やBIGBANGのGD&TOP、イ・ハイなどYGエンタ所属アーティストのプロデュースでも知られるシンガー、ソヌ・ジョンア、マレーシア人歌手として最初に「ビルボードチャートTOP 10」にランクインしたYuna、TRACK4「Eternal Sunshine」の作曲・編曲にはBTSのSUGAが参加しています。

そして今回の記事において、「EPIK HIGH」という名前云々よりも、トップ画像で目を惹いた方もいらっしゃるのではないでしょうか。そうです。見間違いではありません。

紛うことなき、あのIU嬢であります。ただしMVでは本名である「イ・ジウン」名義です。
IU嬢とEPIK HIGHは、彼らが嬢のコンサートゲストに招かれたことに始まります。かねてより嬢の楽曲参加を希望していた彼らがそのコンサートをきっかけにオファーしたところ、2017年のアルバム「WE’VE DONE SOMETHING WONDERFUL」収録の「연애소설 (LOVE STORY) ft. IU」が実現しました。
今回のEPにシンガーとしては参加していない嬢ですが、MVへの主演という形で再びのコラボとなりました。
物語はもう一人の主人公である女優、チン・ソヨン演じる師匠を越えようとその機会を伺う弟子・IU嬢の師弟関係を描いた内容になっていますが、まぁ嬢の凛々しいこと。

ワイヤーアクションは不要だったかなと思いますが、スローモーションや回し蹴りで土を巻き上げるといったカンフー映画らしいツボをしっかり抑えた演出とモノクロで撮られたシャープで美しい映像、セリフのない主演2人の演技は短くともなかなか見応えのあるものに仕上がっています。

さて、そんな豪華な布陣で作られたEPIK HIGHの「sleepless in __________」。「Lovedrunk」には「Piano Version」というインストも公開されていて、眠れない夜にはもちろんのこと、リラックスしたい時にも非常に良いBGMになると思います。

余談ですが、EPのラストTRACK「Lullaby for a Cat」では、Tabloが飼っている猫がその曲を聴いて寝てしまったなんてエピソードもあります。

聴いて良し、観て良しの「sleepless in __________」。ここに収録された7つの物語は、必ずあなたに安らぎを与えてくれることでしょう。
そして1年5ヶ月の眠りから覚めたベテラングループは、今年また新たなる風をシーンに運んでくれることは間違いありません。

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