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【SAAY】韓国のR&Bってどうなのよ?ヨジャ編【Horizon : The Mixtape】

かつてグループに所属していながらも、活動休止や解散などでソロシンガーとしてカムバックするアイドルは少なくありません。
少女時代のテヨンを筆頭に、Tiffany Youngとして6月29日に「Over The Skin」をリリース(MVは8月1日公開)した同じく少女時代のティファニー、 HYOとしてSoberをリリースしたヒョヨン、元ワンガのソンミやHA:TFELTことイェウン、そしてこちらも7月20日に「See Sea」でカムバしたばかりの元SISTAR・ヒョリンなどなど。

そして8月8日、また1人の元アイドルがカムバしました。

SAAY
(セイ)
クォン・ソヒ(권소희)
1993年4月13日
170cm/B型
Universal Music

「ん、ちょっと待って。SAAY?カムバ?元アイドルグループ?」となったあなた。ごもっともです。

SAAYはかつてBlock Bが所属していた事務所・Brand New Stardomから、そのBlock Bの妹分「EvoL」として2012年にデビューしました。

EvoLデビュー曲のWe are a bit different(우린 좀 달라)。戦車に火炎瓶をぶん投げるオープニングからなかなか強烈です。


こちらはEvoL時代のSAAY。当時の表記はSAY。
リーダーでリードボーカル、そしてメインダンサーでした。

EvoLはLOVEの綴りを逆にしたもので、大衆に最も愛されるグループになろうと名付けられ、他にもEvolutionの略で、進化する・発展するという意味も込められていました。グループコンセプトも他のアイドルグループとの差別化でヒップホップ色を濃くしたものでしたが、発音と字面が悪(Evil)に似ているグループ名にしたからなのか、あるいはずいぶん先立って活動していて人気を博していた大手YGの雄、2NE1の亜流と見られたのか(コンセプトも2NE1は「New Evolution」が入っています)、またあるいは2曲目のGet Upで若干可愛らしさを入れてきたりで早々にブレ始めたからなのか、これといったヒットを出すことが出来ず、事務所合併などのごたごたもあったりで、2015年、事実上の解散という憂き目にあってしまいます。

しかしSAYはへこたれへん。表記もSAAYに変更し、そのボーカル・ダンススキルに加え、作詞・作曲能力も兼ね備えていたため、2016年に大手中の大手、Universal Musicとのソロ契約を勝ち取りGet Up!レーベルメイトであるDΞΔN(DEAN)がいることもあったのか「女性版DEAN」と評判になります。

そして2017年5月に「The Zone」を発表。こちらは当初SoundCloudのみでのリリースでしたが、今年の5月21日にリリースされたフルアルバム「CLAASSIC」に全曲加えられました。

アルバムは、Rainの「Only You」、Red Velvet「Light Me Up」、SHINee「Prism」などを手がけたDeezが全面プロデュースした現代風のエレクトロサウンドを取り入れたR&B。このアルバム、「Subway Art」で歌声がローリン・ヒルに似ていると話題になり、その歌唱力で映画監督のスパイク・リーやアリシア・キーズが賛辞を送ったというシンガー・Tish Hymanや韓国のシンガー・Crushも参加していて、聴き応えのある1枚となっております。そして収録曲は「From The Horizon」で始まり、「To The Horizon」で締められています。

そして先日8月8日の18時に「HORIZON : THE MIXTAPE」を引っさげてカムバックしたのです。

こちら、まだMVはありませんが、遅かれ早かれ公開されるのではないかと踏んでいます。
プロデュースは前回と同じDeezですが、TRACK1:Over ZoneにはSHINee・テミンのソロ曲であるDrip Dropの作曲・編曲を手がけたJamil “Digi” Chammasが参加しています。2曲を聴き比べてみると、BPMこそ違えど「あぁ確かに通じるところが!」という感じで面白いです。そしてタイトル曲はRUN。地平線から次の目指すべきところへと走り出した彼女が、広く一般大衆の眼前に現れる日はそう遠くないかもしれません。

ビジュアル完璧、歌唱力バッチリ、作詞・作曲も出来てビックリ、しかも踊れるSAAY。現役アイドルソングも良いけど、こういった大人の雰囲気を纏った元アイドルのR&Bっていうのも一聴の価値あり。

ということで、いずれ現役アイドルとのコラボやプロデュースなんかもやっちゃうんじゃない?という才能の持ち主である彼女の活躍に期待したい!!SAAY!!

外国のモデルさんではない。SAAY。

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