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【ベッキョン (EXO)】光を放つべく【City Lights】

7月10日(水)、EXOのメインボーカル・ベッキョンが初のソロEP「City Lights」(タイトル曲「UN Village」)をリリースしました。

BAEKHYUN
(ベッキョン/ベクヒョン)
ビョン・ベッキョン(변백현/邊伯賢/Byun Baekhyun)
1992年5月6日
大韓民国・京畿道 富川市
174cm/58kg/O型
EXO/EXO-K/EXO-CBX
メインボーカル
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EXOとしての活動はもちろんのこと、これまで元Miss Aのスジや元SISTARのソユ、AOMGのラッパー・LOCOなどとコラボをし、ソロとしてはウェブドラマ「EXO NEXT DOOR」のOST「Beautiful」やSM STATION・シーズン2で公開された「Take You Home」がありましたが、正式なソロ作品のリリースは今回が初です。

두근거려 (Beautiful)’ (From Drama ‘EXO NEXT DOOR’)
2015年4月27日
スジ(Miss A) × ベッキョン/ Dream
2016年1月7日
K.will × ベッキョン/ The Day (SM STATION・シーズン1) 
2016年5月13日
ソユ(SISTAR) × ベッキョン/ 비가 와(RAIN)
2017年2月14日
백현 ‘바래다줄게 (Take You Home)(SM STATION・シーズン2)
2017年4月14日
ベッキョン × LOCO / Young (STATION X 0)
2018年8月31日 

その「City Lights」ですが、参加した面子がとんでもなく豪華です。

製作陣にはSMエンタのヒットメイカー・Kenzie、R&Bシンガー・SAAYのプロデュースも手がける人気作曲家・DEEZ、AOMGのプロデューサーでジェイ・パークの盟友・Cha Cha Malone、イギリス出身のプロデュースチーム・LDN Noise、シンガーソングライターのColdeなど、そしてフィーチャリングには今年の2月に無事兵役を終え、4月には「OKGO」でヒップホップシーンにカムバックした1LLIONAIRE RECORDSのラッパー・Beenzino。

そんな豪華面子を要した「City Lights」は、タイトル曲の「UN Village」を含めて3つのティーザーが公開されていますが、そのどれもがEPへの期待感を大いに煽るようなハイクオリティな作り。

タイトル曲の「UN Village」とは実在する場所で、韓国のソウル・江南洞にあります。ここには多くの大使館や高級住宅が集まり、漢江を隔てた向こう岸は韓国の青山・カロスキルという立地で、アメリカでいうビバリーヒルズのような、多くの有名人が居を構える場所のようです。

その「UN Village」は、グルービーなビートとストリングサウンドが調和したR&B曲で、UNビレッジの丘の上で、恋人と一緒に月を眺めるロマンチックな時間を映画の一場面のように表現した歌詞になっており、艶っぽく甘い歌声のベッキョンの声が一層際立った楽曲です。

この最高に洒落たR&B楽曲を手がけたのはSTARSHIP Entertainmentのサブレーベル・HIGHLINE ENTERTAINMENTに所属するプロデューサーでありシンガーでもあるdress。

彼は元々、あのTEDDY率いるTHE BLACK LABEL所属のプロデューサーで、これまでCIFIKAやCHEEZE、PENOMECO、sogummなど多彩なカラーを持ったアーティストたちと作業し、今年2月にリリースされたWJSNのミニアルバム「WJ STAY?」にも参加するなど、様々なジャンルで活躍してきた人物です。

「City Lights」のショーケースには同じくEXOのメインボーカル・チェンが司会を務め、スホやチャニョル、セフン、レイ、そして入隊中のシウミンもそれぞれのInstagramで応援コメントを寄せるなど、グループとしての絆を再確認させてくれています。

EPリリースの翌日には自身のオフィシャルYouTubeで「UN Village」のビハインドクリップが、更にその翌日である12日にはKBS「MUSIC BANK」でデビューソロステージを披露したベッキョン。

UN Village Behind Clip
「UN Village」Debut Stage/KBS MUSIC BANK

EXOとしては5月7日にシウミンが、今月1日にはD.O.が軍へ入隊し、EXO-L(ファンダム名)のみなさん、そしてKポップファンには寂しいニュースが続きました。それでも4月1日にはチェンがEP「4月、そして花」でソロデビュー、チャニョルもSTATION 3と通じてソロ曲「春夏秋冬」を発表、そして今回のベッキョンに続き、7月22日にはチャニョルとセフンによるEXOの新ユニット・EXO-SCが「What a life」でデビュー予定です。

EXOというグループ名には、太陽系外惑星を意味する「exoplanet」というモチーフを元に「未知の世界から来た新しい人間」というコンセプトがあり、メンバーそれぞれに超能力が割り当てられています。

ベッキョンの超能力は「光」。
「City Lights」と共に、彼がEXOの未来とKポップシーンを明るく照らす存在であることは間違いないでしょう。

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