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【QODES】パンデミック対応型ガールズグループ【EJ MUSIC】

2020年3月、WHO(世界保健機構)は世界警報段階のパンデミックを宣言しました。

“パンデミック”は感染症が世界的に大流行している状態を指し、歴史を遡れば「天然痘」「ペスト」「結核」「マラリア」などの事例があります。

そしてそれらは、時の経過と医療技術の発展により、遠い過去のものになりました。

新型コロナウイルス感染症は、それを呼び起こさせるもので、“パンデミック”を知らない現代の人々にとっては、未曾有の新時代と言えるものでしょう。

2021年2月1日

パンデミック宣言から約1年、様々な生活様式の変更、それに対応が求められているなか、特殊なガールズグループが誕生しました。

QODES
(코데즈/コーデズ)
 official qodes
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新生事務所EJ MUSICから誕生したQODESは、従来のレガシーメディアに囚われず、パンデミックの時代に合わせ画期的で新鮮な設定で多彩な活動を続けていく新たな概念の4人組のガールズグループです。

EJ MUSICはQODESを「さまざまなプラットフォームを通じて、パンデミック時代をピンチをチャンスに変え、韓国のみならず海外にまで、全世界を視野に入れたアイドルだ」と説明しています。

具体的に既存のアイドルと何が違うのかということですが、これまでオフラインで成立していた表現をオンラインで展開していくということにあります。それ自体は既存のアイドルもオンラインコンサートやテレビ電話という形で取り組んでいますが、QODESは加えて「ゲーム(RPG)の世界観をもとに、各曲に与えられたクエストを通じて暗号を解決していく」というゲームのキャラクターという面があります。

ここまで聞くと、ゲーム「リーグ・オブ・レジェンド」のスペシャルユニットK/DAや、アバターとの融合コンセプトであるSMの新人æspaなどとの差別化が図られていないように思えますが、QODESはさらに捻りを加えています。

QODESはシーズン制という、Kポップでは革新的なシステムを導入しています。ここで言うシーズンはゲームなどにあるアップデートパッチによるものではなく、海外ドラマの制作システムのことを指します。

一定のエピソードを大量に作って定期的に放送した後、一定期間休息を取って、その最中に既存の主人公や設定に基づいて、新たなエピソードを作成する放送スタイルのことです。

そのファースト・シーズンにあたる「Qodes Season 1: Mutants of DNA Sequence」の出演者に選ばれたのが、こちらの4人です。

DELTA
LAMBDA
NU
ALPHA

ちなみに本名や出身地などは全て不明です。

楽曲のリリースもシーズン制に倣っており、2月1日のデビューに際し、6曲がリリースされたのですがミニアルバムという形態ではなく、全てが個別のデジタルシングルという形でリリースされています。

[QODES AUDIO] Quest 1. $ Better Than X
Quest 2. 따르릉 (OTW)
Quest 3. 새신 (Nu Shoes)
Quest 4. LALALA
Quest 5. 빛이나니까 #BE​ ME
Quest 6. LIKE YOU

Quest 5の「빛이나니까 #BE​ ME」のみMVが作られているので、タイトル曲扱いだと思われますが、オンラインプラットフォームを基準に考えるんであれば、アルバムやタイトル曲という概念自体に意味がないという考え方んではないでしょうか。

シーズン制ということを踏まえれば、今後もメンバー(役)の入れ替え、増減などが起こることが予想されます。その点では現在23名まで増殖しているNCTのような側面もあると言えます。

K/DAæspaNCTとグローバルグループのコンセプトをバランスよく抽出し、話題になっているかに見えたQODESですが、今のところチャートやMV再生数などは芳しくないようです。オンラインベースということでコスト的リスクは少ないでしょうが不人気=打ち切りと容赦がないのもシーズン制の特徴でもあります。

「誰もやらなかった」は往々にして「誰も思いつかなかった」ではなく、「うまくいくビジョンが描けなかった」というケースがほとんどです。それでも“新しさ”というのは、そこから脱却したいくつかの例をもって語られることも事実です。

そして、それは始めてみなければわかりません。

コロナ禍の現状において、新しい試みを始めた人は多くいます。その大抵がうまくはいっていないでしょう。それも始めなければ分からないことでした。

QODESは、そんな現代を生きる私たちの写し鏡なのかもしれません。

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